I'm Kero

Planning, Fast and Slow.

工程師蒐集資訊使用的工具

從加拿大回來一年多了,此趟遊學對我而言最大的益處仍然在於心態的改變,其二則是習慣英文。我每日的大部分資訊來源於外國,我看英文節目、聽英文廣播、閱讀英文新聞和科技文章,習慣使用的工具介面也幾乎都是英文的。

也許是老生常談,但我現在相信「要國際化英文真的必須好」。台灣在很多領域依然落後國際,但網路好歹算發達,所以如果能閱讀各行各業在網上的第一手資訊無疑大有幫助。

許多資深老屁股,技術上不去的最大障礙是語言。有時丟一個網頁過去,看不懂,就擺出漠然不 care 的表情 (也許在他們眼中出國遊學的人回國繼續讀英文令人不爽)。的確在國內練英文口說的環境不夠好,但閱讀絕對在哪個地方都能練,只要常讀就進步得快,然後你就會在網路上發現新世界。

有個笑話說,在工程師眼中,地球上只分為會寫程式和不會寫程式的人。我想如果要進一步把寫程式的華人劃分為兩類的話,「懂英文」和「不懂英文」就滿適合的。

扯多了,回到正題,以下是我現在習慣用來蒐集和管理資訊的工具:

Zite

Zite 是我用過的最好的「電子雜誌」,它根據使用者訂閱的興趣主題定時刷新,每隔一段時間打開都是新內容;不支援存檔,不過可以做簡單的 Like 或 Fav 的評價以令下一次的更新更符合需求。它沒有太多花哨的功能,卻真正做到了雜誌該呈現的特性:簡單、隨意、主題明確。

Prismatic.com

長久以來我在尋找 Zite 的 web 代替品,使用 Prismatic 雖然還不到 1 月,我很看好它的發展。其陽春的主打訴求顯然跟 Zite 相似,產品同樣定位在大海捕魚式的資訊蒐集。

Instapaper

Instapaper 是從 ReadItLater 改良後的產品,網路上資訊氾濫,有些東西是要給足時間、慢慢看的,這時候你可以把它存到 Instapaper 檔案夾裡等到空閒時再調閱。這個平台除了支援離線瀏覽外,最棒的是清除了廣告和側欄等雜物,以乾淨典雅的介面呈現文章內容。

Pocket

與 Instapaper 類似,Pocket 與 ReadItLater 有類似的產品定位,不過野心似乎大得多:新增了 tag 分類功能,使得歸檔變得相當方便。有些人會將 Instapaper 和 Pocket 兩者擇其一用,我是這樣用的:Instapaper 收集那些看過一次以後通常不會再拿出來的看的文章,例如娛樂性質高的時事話題、觀念文、統計報告;Pocket 則用來收藏需要長時間消化的資料型文章或電子書,例如這本 Learning JavaScript Design PatternsChrome拡張入門

Evernote

這個筆記本平台紅火到好像不用就是不會用筆記似的,我覺得它能達成的功能其實是綜合了許多軟體,如果你喜歡把很多東西(信用卡密碼、家人生日、食譜)收集到一起、喜歡把別人的文章黏貼到自己的地盤上(以免有天人家網站掛了)、覺得資料要一字一句都收到自有的資料庫裡心裡才踏實,這個軟體太適合你了。

我通常在 Evernote 裡撰寫個人的技術資料庫,例如遇到一個 bug 可能讀了 5 篇文章才解決,那我就自己新寫一篇文章描述流程,並把這 5 篇文章的連結都附在內文;再或者是在 Windows 安裝 Ruby 的各種疑難雜症及其處理方法,也可寫在 Evernote,有需要的時候順手分享給另外一個災民。

以前這些東西我紀錄在 blog 裡,不過經過了這麼多年,是時候該醒悟 blog 從來不怎麼可靠 :p

Twitter

我很猶豫要不要加上這個網站,能撿到有用的分享固然是好事,不過通常 100 則訊息中沒幾條真正有用的資訊... 這東西,大家還是拿來耍嘴皮子居多。正因為資訊的混亂性,我放棄了有使用過一陣子的 Flipboard

我從來不會把 Twitter 或 Facebook 這類內容無法歸檔的網站拿來當書籤用,理由不需要解釋。

最後推一下對前端工程師也許會用到的書籤型小網站,裡面提供的工具都算是滿大眾的,沒用過也該聽說過,如果有不知道的就要抓緊時間補習囉。